¿Qué es la Colitis Ulcerosa?

Síntomas

Colitis

Referencias:
  1. Educainflamatoria. Plataforma educativa para el paciente con enfermedad inflamatoria intestinal https://www.educainflamatoria.com/pruebas-diagnosticas-y-de-control  Consultado en mayo de 2018.
  2. Chaparro, M. y Gómez, S. Todo sobre la colitis ulcerosa: Manual de ayuda para el paciente. Grupo Español de Trabajo en Enfermedad de Crohn y Colitis Ulcerosa (GETECCU) y Confederación de Asociaciones de Crohn y colitis ulcerosa de España (ACCU España). Página 23.
  3. Colitis ulcerosa. Clínica Universidad de Navarra. https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/colitis-ulcerosa  Consultado en mayo de 2018.

¿Qué es la Colitis Ulcersosa? 1

La Colitis Ulcerosa (CU) es una enfermedad inflamatoria intestinal de tipo crónico y de causa no totalmente determinada, que afecta exclusivamente al colon (intestino grueso); comenzando habitualmente en el recto (tramo final del tubo digestivo) y extendiéndose por lo general, de manera continua y simétrica a otros segmentos del colon (colon ascendente, colon transverso y colon descendente).

La CU se caracteriza por afectar únicamente a la capa más interna del intestino grueso, la mucosa; responsable de actuar como primera barrera frente a la entrada de sustancias dañinas, facilitar la secreción y transporte de nutrientes, agua y minerales y de lubricar el interior del intestino para facilitar la defecación.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas más habituales? 2

La Colitis Ulcerosa es una enfermedad crónica que afecta al intestino grueso, también llamado colon. Esta afectación es de extensión variable, unos pacientes tienen una Proctitis ¡Ulcerosa, con lesiones tan sólo en el recto (tramo final del colon), mientras que otros pacientes tienen una inflamación más extensa, con lesiones en recto y colon izquierdo, es la llamada colitis distal o izquierda. Por último, hay pacientes con colitis extensa que pueden tener lesiones más allá del colon izquierdo.

Durante el proceso de la enfermedad, hay periodos de tiempo en los que el paciente no tiene síntomas porque la enfermedad está inactiva (periodos de remisión) y otros, en los que aparecen síntomas por actividad de la enfermedad (brote).

Los principales síntomas de la Colitis Ulcerosa son:  3

  • Expulsión de sangre por el recto (Diarrea sanguinolenta)
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Pérdida de peso

Diagnóstico

¿Cómo se diagnostica?  3

El diagnóstico de la enfermedad se realiza con la sospecha clínica y hallazgos en los análisis de sangre y heces, exámenes radiológicos, endoscópicos (colonoscopia) e histológicos (biopsia) compatibles.

Los estudios radiológicos (TAC, ecografía, tránsito intestinal) pondrán de manifiesto la extensión de las lesiones y las posibles complicaciones como estenosis (estrechamiento), abscesos, fístulas, etc.

La gammagrafía con leucocitos marcados puede permitir valorar la extensión de la inflamación de la enfermedad, así como distinguir si las zonas con dificultad de paso se deben a la inflamación o al componente cicatricial o fibrótico.

En el momento de la aparición de los síntomas se debe diferenciar de otras entidades que cursan con brotes de diarrea, dolor abdominal con sangre y/o fiebre (colitis de origen infeccioso, secundaria a la toma de antibióticos, tuberculosis intestinal, apendicitis aguda, colitis secundaria a radioterapia o de origen vascular…).