NeonatologA�a

A?QuA� es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una infecciA?n respiratoria producida por un virus en la que se inflaman los bronquios y los bronquiolos, que son las vA�as aA�reas o conductos mA?s pequeA�os que llevan el aire dentro del pulmA?n. La Bronquiolitis Aguda es la infecciA?n de vA�as respiratorias inferiores mA?s frecuente en la infancia.

El virus que causa la bronquiolitis mA?s frecuentemente es el denominado Virus Respiratorio Sincitial, conocido comA?nmente por sus siglas VRS. El virus respiratorio sincitial es la primera causa de infecciA?n respiratoria aguda grave en forma de bronquiolitis o neumonA�a y es, ademA?s, la principal causa de hospitalizaciA?n por infecciA?n del tracto respiratorio inferior en menores de 2 aA�os en paA�ses desarrollados.

Cada aA�o hay una epidemia de VRS que afecta especialmente a la poblaciA?n infantil. Los primeros casos pueden aparecer en Septiembre-Octubre y pueden extenderse hasta Abril.

A?CuA?les son los sA�ntomas de la bronquiolitis?

La enfermedad suele comenzar con los sA�ntomas de un resfriado comA?n: congestiA?n nasal, moqueo, y a veces fiebre. Estos sA�ntomas pueden agravarse despuA�s de tres o cuatro dA�as, apareciendo dificultad respiratoria, (se marcan las costillas y el abdomen sube y baja de manera exagerada al respirar y se ensanchan las fosas nasales), tos persistente y respiraciA?n ruidosa, con sibilancias (sonido parecido al de un silbido o pito al respirar) u otros ruidos al auscultar al niA�o de forma que pueda llegar a precisar atenciA?n urgente.

Como consecuencia, algunos niA�os pueden tener dificultad para alimentarse, y a veces pueden presentar algA?n vA?mito o atragantamiento. Todo esto ocurre porque sus bronquiolos estA?n obstruidos por la inflamaciA?n y por el moco que se segrega.

Por lo general la enfermedad puede durar entre 7 y 12 dA�as. Tras la infecciA?n por el virus respiratorio sincitial, la inmunidad no es completa y son frecuentes las re-infecciones en edades mA?s avanzadas.

Estudios recientes analizan una posible relaciA?n entre el contagio del VRS con el posterior desarrollo en edades mA?s avanzadas de sibilancias recurrentes .

A?CA?mo se contagia y cA?mo puedo prevenirla?

Se contagia principalmente tocando objetos contaminados con el virus (por ejemplo, juguetes, ropa, chupetes, paA�uelos de papel... en los que suelen quedarse gotas de saliva o mucosidad con el virus) y luego tocA?ndose los ojos, la nariz o la boca.

La bronquiolitis se transmite de persona a persona, por lo que las personas que presenten una infecciA?n respiratoria, aunque sea un simple catarro, deben lavarse las manos frecuentemente, especialmente antes y despuA�s de tocar al niA�o o alguno de los objetos que A�l utiliza.

Es tambiA�n importante evitar los lugares concurridos, especialmente donde haya muchos niA�os (como guarderA�as y parques infantiles).

Se debe evitar totalmente la exposiciA?n al humo de tabaco. Se recomienda la lactancia materna, ya que los niA�os que la toman estA?n mA?s protegidos contra la bronquiolitis.

Medidas para evitar el contagio

  • Medidas para evitar el contagio.Lavarse las manos con agua y jabA?n con frecuencia ya que son el primer vehA�culo para la transmisiA?n de gA�rmenes y bacterias.
  • Sobre todo durante el periodo epidA�mico antes de tocar al bebA�.
  • Evitar totalmente la exposiciA?n del bebA� al humo del tabaco durante y despuA�s de la gestaciA?n, y evitar los ambientes cargados de humo.
  • Evitar entornos cerrados y potencialmente contagiosos (aglomeraciones).
  • Utilizar paA�uelos desechables y tirar inmediatamente los usados.
  • Evitar el contacto fA�sico del bebA� con personas con sA�ntomas respiratorios o fiebre.
  • Limpiar los juguetes sobre todo despuA�s de que los hayan utilizado otros bebes o mayores enfermos.
  • Lavar bien platos y biberones.
  • Utilizar material de higiene especA�fico, distinto al de los mayores.

A?Existen niA�os mA?s vulnerables que otros?

Existen bebA�s especialmente vulnerables ante la infecciA?n por VRS: son los bebA�s prematuros, los bebA�s con cardiopatA�as congA�nitas y con enfermedades pulmonares.

En este grupo de niA�os deben extremarse las medidas de prevenciA?n de la enfermedad pues una infecciA?n por VRS podrA�a agravar en gran medida su estado de salud.

Son vulnerables al contagio a causa de la anatomA�a de sus vA�as respiratorias menos desarrolladas y ademA?s por disponer de menos anticuerpos de transferencia materna. En estos niA�os el virus respiratorio sincitial puede generar una infecciA?n grave que podrA�a suponer una amenaza para el bebA�.
El contagio por VRS puede complicar una cardiopatA�a de manera grave. Estos niA�os tienen mayor riesgo de sufrir infecciones respiratorias graves, por ello cuando sufre una infecciA?n por VRS el niA�o con cardiopatA�a puede ingresar en la UCI, ademA?s la infecciA?n por VRS puede ser la responsable del retraso en intervenciones programadas.
Presentan mA?s infecciones vA�rica respiratorias bajas relacionadas con el VRS que los niA�os con parA?metros normales lo que provoca mA?s riesgo de hospitalizaciA?n y mayor deterioro de la funciA?n pulmonar.

A?CuA?ndo debo consultar a mi pediatra?

Ante la sospecha de que el niA�o/a respira mA?s rA?pido o mA?s agitado de lo normal, es necesario que consulte a su pediatra para que le examine.

Debe acudir urgentemente al mA�dico si:

  • Respira muy agitado.
  • La piel se hunde en las costillas.
  • Rechaza o presenta dificultad para ingerir los alimentos.
  • EstA? muy agitado o bien muy dormido.
  • La fiebre es muy alta.
  • Emite un quejido al respirar.
  • Presenta color azul en los labios o las uA�as espontA?neamente o con la tos.
  • Hace pausas respiratorias.
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